Malte langue: quelle langue parle t-on à Malte ?


Malte langue: quelle langue parle t-on à Malte?

Si vous êtes sur le point de partir en voyage à Malte, certainement aimeriez-vous savoir quelle langue parle-t-on sur cet archipel méditerranéen du grand sud de l’Europe. Alors tout d’abord, la réponse à cette question est plurielle. En effet, pour dire les choses simplement, on parle à Malte au moins trois langues : le maltais, l’anglais et l’italien. Mais vous entendrez également de nombreux mots en français ainsi qu’en arabe. Ce melting-pot linguistique est un véritable enrichissement culturel pour le pays, et finalement, lorsque l’on est étranger, il est assez facile de communiquer et de se faire comprendre par les habitants natifs.

Les langues de Malte à travers l’histoire

Pour répondre à la question : quelle langue parle-t-on à Malte, il faut tout d’abord s’intéresser à l’histoire de l’archipel. Officiellement, les langues de Malte sont le maltais et l'anglais. Mais, examinons les raisons historiques qui ont conduit à leur développement.

L’Histoire de Malte avec un grand H

Malte est un archipel situé en mer Méditerranée, plus précisément dans le canal de Malte. C'est l'un des plus petits États du globe et l'un des plus densément peuplés. En raison de sa position stratégique très importante, elle a été une terre de conquête pour de nombreux peuples. Les premiers à conquérir Malte ont été les Phéniciens, suivis par les Grecs, les Carthaginois et les Romains. Après la domination byzantine qui a duré jusqu'au 9e siècle, Malte a été conquise par les Arabes vers 870. La domination arabe a été très importante. A l’époque, les envahisseurs ont éliminé la quasi-totalité des habitants originels de l'archipel et ont introduit de nombreuses innovations dans l'agriculture. La langue arabe a été adoptée par la population comme langue officielle et de nos jours encore, il est possible de déceler de très fortes influences arabophones dans la langue maltaise. Ensuite, ce sont les Normands de Sicile qui ont occupé l'archipel pendant quelques siècles, établissant la noblesse maltaise avec 32 titres de noblesse qui subsistent encore à ce jour. Jusqu'en 1500, les Souabes, les Angevins et les Aragonais ont régné sur Malte. En 1530, le royaume de Sicile a cédé Malte à un ordre monastique militaire, les Chevaliers Hospitaliers, qui fuyaient Rhodes et qui sont devenus les Chevaliers de Malte, un ordre encore reconnu aujourd'hui. Par ailleurs, ce sont eux qui ont fortifié la ville principale, La Valette, et l'ensemble de l'île pour la défendre contre les attaques des Turcs. Le règne des chevaliers a duré à Malte jusqu'en 1798, lorsque Napoléon a décidé de s'emparer de l'île pour en faire une terre stratégique de ravitaillement pour les troupes françaises en route vers l'Égypte. La domination française n'a pas duré longtemps mais a eu une influence importante sur la langue maltaise. Les habitants de l'île n’appréciaient pas les troupes françaises et, au début des années 1800, ils décident de se rebeller et sont soutenus par les Britanniques et le royaume de Sicile. Après avoir été libérée des Français, Malte est devenue un dominion britannique annexé à l'Empire britannique en 1814, utilisé pour sa position stratégique à mi-chemin entre l'Égypte et les Indes orientales. Au cours du 20e siècle, les relations entre les Maltais et la couronne britannique ont été très difficiles en raison de l'apparition de plusieurs mouvements de libération. Certains d'entre eux revendiquaient une appartenance à l'Italie en tant que patrie et ont demandé à être annexés à l'État italien. Le 7 juin 1919, les troupes britanniques tirent sur une procession de Maltais qui protestent contre la demande de nouveaux impôts. Pendant le fascisme en Italie, la Grande-Bretagne a décidé d'interdire la langue italienne à Malte, qui était devenue l'une des langues les plus parlées. L'italien est encore largement parlé à Malte aujourd'hui, grâce aux relations étroites entre les deux pays. Ce n'est qu'en 1964 que la Grande-Bretagne a décidé d'autoriser l'indépendance de Malte - le pays est resté un royaume du Commonwealth pendant dix ans encore, le monarque britannique demeurant le chef de l'État. En 1974, Malte est devenue une république, mais continue de faire partie du Commonwealth, et a rejoint l'Union européenne en 2003. C’est seulement à travers l’histoire de Malte que l’on peut comprendre le caractère linguistique de l’archipel. Ainsi, si vous avez la chance de voyager à Malte, vous entendrez des mots en anglais, italien, français et arabe. Mais, n’oubliez pas que la langue du pays reste bien le malti ou le maltais !

Les langues parlées à Malte

Le maltais est la langue la plus parlée de l’archipel. C'est une langue d'origine sémitique écrite en alphabet latin et c'est la langue nationale de Malte. Au fil du temps, elle s’est enrichie de nombreux mots dérivés de l'anglais, de l'italien et même du français. Elle se caractérise aussi par une forte influence sicilienne, à la fois en raison de la proximité géographique et pour certaines raisons historiques, comme expliqué ci-dessus. En 1936, les Britanniques ont substitué le maltais à l'italien comme langue nationale. Cette décision politique s'explique par la volonté des Britanniques de « dés-italiser » l'île autant que possible pendant la période du fascisme. A noter également que Malte est la seule nation européenne où l'on parle une langue sémitique. La langue maltaise est vraiment fascinante tant pour les visiteurs que pour les linguistes. En effet, les Maltais partagent une langue unique, le malti, qui a la particularité de comporter de nombreux mots étrangers, notamment anglais et italiens. Le manuscrit le plus ancien rédigé en maltais est une ballade de Pietro Caxaro, datée de 1485. Phonétiquement, le malti a des sonorités très proches de la langue arabe et il est assez difficile à apprendre pour les locuteurs non natifs. En 2022, la langue nationale de Malte est parlée par 95 % des habitants, ce qui représente 450 000 personnes.

Langue parlée à Malte : l’anglais

Parmi les langues parlées à Malte, la deuxième plus importante est l'anglais. Elle est également l'une des langues officielles et langue des affaires internationales. On estime que l’anglais est parlé par 88 % des Maltais. Les documents gouvernementaux et administratifs sont rédigés en maltais et en anglais. Une des particularités de l’anglais parlé à Malte concerne sa forte influence italienne, tant au niveau du vocabulaire que de la phonologie.

Langue parlée à Malte : l’italien

L’italien est également l'une des langues très utilisée par les Maltais. On estime que 66% des Maltais parlent l'italien pour des raisons historiques mais aussi en raison de l'influence des nombreux touristes qui peuplent l'île, ou encore de la possibilité de regarder des chaînes italiennes à la télévision.

Quel est le mot le plus utilisé dans la langue de Malte ?

Lors de votre séjour à Malte ou dans l’île voisine de Gonzo, vous entendrez très souvent le mot « Mela ». Il est le plus caractéristique de la langue officielle de Malte. C’est un mot un peu passe-partout que les Maltais ont l’habitude d’utiliser dans quasiment toutes leurs fins de phrases. On pourrait le traduire par « d’accord », « basta » ou « okay ». C’est toujours la manière de le prononcer qui lui confère tout son sens… Aussi, si vous voulez faire bonne impression, vous pouvez apprendre quelques mots de tous les jours de la langue officielle maltaise. Par exemple, en malti, bonjour se dit bonġu (assez simple à retenir pour les francophones), merci se dit grazzi (facile pour les Italiens) et au revoir se traduit par sahha (influence arabe). Le malti est une langue très difficile à apprendre pour les étrangers du nord comme du sud de la Méditerranée. Malgré tout, de nombreuses écoles enseignent le malti aux personnes non natives.

Un voyage à Malte pour apprendre l’anglais ?

L’anglais comme langue parlée à Malte intéresse de nombreux étudiants européens. C’est pour eux, la possibilité d’apprendre l’anglais loin de la pluie londonienne, sous le soleil de la Méditerranée. D’ailleurs, de très nombreux centres linguistiques à Malte proposent des cours d’anglais pour les étudiants ou encore pour les personnes en activité. Les habitants de Malte sont très accueillants et ont l’habitude de parler anglais avec les étrangers. Autrement dit, une fois sur place, vous serez littéralement immergé dans un environnement anglophone et certainement que vous allez vous demander à maintes reprises : mais quelle langue parle-t-on à Malte ? L’italien, le Malti, un dialecte arabe où la langue de Shakespeare ? La réponse est toutes car le maltais est par essence polyglotte et il s’amuse souvent dans un même discours à mélanger quatre langues, pour se faire comprendre ou pour déstabiliser son interlocuteur !

Malte : un carrefour linguistique au cœur de la Méditerranée

C’est bien l’histoire de Malte qui a forgé le caractère linguistique de l’archipel : tantôt sous domination arabe, une autre fois sous les mains de l’envahisseur sicilien ou encore à une autre époque sous gouvernance britannique. La position géographique du territoire explique aussi pourquoi Malte est à la fois influencé par les langues européennes et par les langues arabes, de la Méditerranée du sable. Unique, singulier, fascinant, voilà autant d’adjectifs pour définir le caractère linguistique de l’archipel maltais. D’ailleurs, tous les voyageurs qui découvrent Malte pour la première fois, sont toujours réellement étonnés par la pluralité du parlé et par cette ouverture sur toutes les grandes cultures d’Europe et de la Méditerranée.

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